Select Page

Av Inti Landauro

9. april (Reuters) – For unge leger som 26 år gamle Christian Vigil er det å kjempe i frontlinjen mot det nye coronavirus en reise tilbake i tid til en tid de knapt kan forestille seg.

"Vi føler oss som leger for et århundre siden da vi ikke hadde antibiotika," sa Vigil, som jobber i intensivbehandling ved Madrids overbelastede sykehus den 12. oktober.

Han, i likhet med andre leger og sykepleiere i sin generasjon, trente i en tid da medisin er på toppen av sine krefter, med et stort arsenal av livreddende behandlinger og utstyr.

Nå får de en edruelig leksjon om grensene.

"Følelsen av at du ikke kan tilby pasienten noe, og at du har så mange pasienter med sykdommen, er frustrerende. Det er en impotens vi ikke er vant til å oppleve," la Vigil til i et telefonintervju hjemme etter å ha hvilt fra en 24- timevakt.

Det er ingen vaksine for COVID-19 sykdommen forårsaket av coronavirus, og selv om de fleste smittede mennesker blir friske, er dødsfallet svevende når det løper rundt i verden. Spania har mistet mer enn 14 500 innbyggere, verdens nest største toll.

Gitt sosial isolasjon for å dempe smitte, dør pasienter ofte uten sine kjære i nærheten, bare trøstet av medisinsk personale.

"Den følelsen når du innser at det ikke er noe igjen du kan gjøre er veldig vanskelig, spesielt med noen du begynner å bli kjent med," sa Vigil og beskrev en 70 år gammel kvinne som døde på klokken, til tross for oksygenbehandling.

"I utgangspunktet er ikke lungene i stand til å oksygenere blodet og pasienten dør. Det er litt som å drukne."

Lese  Prostatakreftpasienter sparte strålingsbivirkninger takket være gel

Når de kjemper mot en svært smittsom sykdom som ofte trosser behandling og dreper i en hastighet de aldri har sett, befinner de unge legene seg i nødstilfeller som regel møtt i konflikter eller naturkatastrofer. Tunge arbeidsbelastninger og frykt for å smitte andre når de forlater jobben, øker belastningen.

"Noen av disse sykepleierne er i begynnelsen av tjueårene," sa Rahuldeb Sarkar (42), en konsulentlege i respiratorisk medisin i det engelske fylket Kent. "Det kan bryte en herdet krigsveteran, så de vil åpenbart bli berørt av dette."

SIERLIGE VALG

Med koronavirus-krisen som strekker kapasitet for intensivsenger og ventilatorer, står leger overfor forferdelige dilemmaer, inkludert hvem som skal prioritere med dyrebare ressurser, hvem som har størst sjanse for å trekke gjennom.

"Som ung lege er disse beslutningene vanskelige – selv når du ikke er alene," sa Joyce Scholtens, en 27 år gammel lege ved Epicura Hospital i Boussu, en belgisk by nær den franske grensen. På sykehuset hennes ringer erfarne leger de store samtalene, men basert på vurderingen av yngre kolleger, som dermed deler vekten av ansvaret.

"Vi prøver veldig hardt. Det beveger oss virkelig, og det får oss til å utvikle oss, "sa Scholtens.

For å slå av i Madrid deler Vigil en øl med sine to kamerater: den ene også en lege, en annen en filmstudent.

Han leser, ser på TV – for tiden "Euphoria" -serien om en gruppe videregående studenter – eller chatter med foreldrene sine i hjembyen Aviles i Spanias nordvestlige Asturias-regionen.

De er engstelige for ham, men også stolte, spesielt når nasjonen tar en pause hver natt for å hedre sine helsearbeidere.

Lese  Er det for mange pasienter med prostatakreft som får behandling?

"De fortalte meg at de går ut hver dag klokka 20 for å applaudere, og at det er meg de applauderer," sa Vigil.

På toppen av sitt kjernemedisinske arbeid er legene ledninger til bekymrede familier, både for daglige telefonoppdateringer eller for å videreformidle personlige ting: vesker, en telefonlader, uansett hva de trenger.

De er også rådgivere, og hjelper pasienter med å innhente sin frykt, samtidig som de håndterer sin egen risiko for smitte.

Vigil, som en nylig dag tellet rundt 120 pasienter i venterommet da han reiste, sa at han søker å projisere "stillhet" til sine anklager. Han stoler på ungdommen og beskyttelsesutstyret for å holde ham trygg, men innrømmer: "Hvis jeg var 60, ville jeg ikke vært så rolig."

Vakten drømte om å bli lege i tenårene, og den nåværende opplevelsen har ikke satt ham ut. Han har et veldig praktisk budskap til publikum og regjeringsledere fremover.

"Jeg vil ikke at folk skal ha et for romantisk bilde av oss leger og glemme at vi også trenger gode arbeidsforhold," sa han. "I normale tider er vi også overveldet." (Rapportering av Inti Landauro i Brussel; Ytterligere rapportering av Andrew Marshall i London; Skriving av Andrew Cawthorne; Redigering av Andrei Khalip og Alison Williams)