Select Page

Flint booker håpet til den amerikanske middelklassen By Reuters

Publisert: 18:07 BST, 2. februar 2016|Oppdatert: 18:07 BST, 2. februar 2016

e-post

Av Harold Meyerson

2. februar (Reuters) – Det mest passende monumentet for å oppføre Flint, Michigan, ville trolig være en stor skulpturell alfa og omega – eller kanskje bare et gigantisk par bokstøtter. For Flint var der amerikanske arbeidere vant sin første avgjørende kamp om makt – og det ser nå ut til å være en by hvis innbyggere ikke har makt i det hele tatt.

For omtrent 80 år siden begynte den amerikanske arbeiderklassen sin oppstigning til verdighet, makt og komfort etter 2. verdenskrig med arbeidskraftorganisering i Flint. Likevel, i Flint i dag, er den samme arbeiderklassen redusert til impotens og utsatt for opprørende regjeringsforsømmelse.

Blant de viktigste aktørene i Flints fremgang og fall er to Michigan-guvernører hvis tro og handlinger er radikalt forskjellige: demokraten Frank Murphy på 1930-tallet og republikaneren Rick Snyder i dag. Deres motstridende synspunkter om regjeringens rolle i det amerikanske livet – og på hvis vegne regjeringen skulle handle – kunne ikke være sterkere.

Murphy, bare noen få uker etter at han tiltrådte i 1937, tok en tøff avgjørelse som sannsynligvis kostet ham gjenvalg: Han nektet å beordre statens nasjonalgarde om å kaste de sittende streikerne som okkuperte sentrale General Motors-fabrikker i Flint. Hans beslutning tvang i hovedsak GM til å anerkjenne arbeiderforeningen, som la grunnlaget for forening av mye av den amerikanske arbeiderklassen.

Ikke bare en trofast New Dealer, Murphy var også en livslang tilhenger av borgerrettigheter. President Franklin D. Roosevelt utnevnte ham til USAHøyesterett i 1940, og han forfattet en rasende uenighet i Korematsu-saken, der domstolenes flertall opprettholdt internering av japanske amerikanere under krigstid. Murphy fordømte det som en "legalisering av rasisme."

Men ingen steder var Murphys sympati for underdogen mer tydelig – eller politisk risikabel – enn i Flint.

Ingen slike sympatier er blitt oppdaget i Michigan nåværende guvernør. Snyder er en livslang forretningsdirektør og investor som aldri hadde søkt eller hatt offentlig verv. Likevel ble han valgt til guvernør i 2010 republikanske skred, drevet av Tea Party-bevegelsen. I sin første periode oppfordret Snyder brått til at GOP-statslovgiveren vedtok en "rett til arbeid" -loven for å svekke Michigans fagforeninger. Tiltaket dukket opp uten høringer eller komiteens behandling, og det ble introdusert og vedtatt på en eneste dag.

Snyder utnevnte også beredskapsledere til å erstatte de lokale folkevalgte i flere økonomisk beleirede – og i stor grad afroamerikanske – byer, inkludert Detroit og Flint. Det var lederne hans som avviste refrenget fra protester fra innbyggerne i Flint om at vannet som rant fra kranene deres, hadde et så høyt blyinnhold at det truet barna deres.

Murphys passivitet – hans nektelse om å beordre nasjonalgarden om å bryte streiken – var et høydepunkt i New Deal-demokratenes beslutning om å gå sammen med arbeidskraft og øke arbeidstakernes inntekt ved å gjøre det mulig for dem å forhandle med ledelsen.

Lese  Nomogram for å bestemme individualiserte estimater av skjermdetektert overdiagnose av prostatakreft

New Deals arbeidslivspolitikk hadde allerede dukket opp da Murphy ble konfrontert med Flintsit-down. I 1935 vedtok kongressen, og Roosevelt undertegnet National Labour Relations Act, som ga arbeidstakerne lovlig rett til å danne fagforeninger ved flertall. Samme år ledet av United Mine Workers of America President John L. Lewis, en gruppe fagforeninger brøt seg bort fra den mer konservative American Federation of Labor (AFL) med mål om å organisere de millioner av uorganiserte fabrikkarbeidere. De dannet Committee for Industrial Organization (CIO).

Lewis planla opprinnelig å organisere stålindustrien, men en gruppe Michigan-arbeidere hoppet pistolen. De grunnla sin egen fagforening, United Auto Workers, tidlig i 1936. Anført av slike brennemerker som den unge Walter Reuther (senere for å bli fagforeningens president) og andre venstreorienterte, slo de Detroit parts anlegg. De lånte en taktikk som arbeidere i dekkfabrikker hadde vært banebrytende tidligere det året: okkuperte noen fabrikker til selskapene ble enige om å anerkjenne sin fagforening og signere en kontrakt med dem.

Den begynnende unionen begynte da å planlegge å forene industrigiganten: General Motors, landets rikeste selskap, som samlet de fleste av sine Chevrolets, Buicks og Cadillacs i fabrikker samlet i Detroit-utkanten av Flint. Arrangører prøvde å holde planene hemmelige fordi GM, i likhet med de fleste større selskaper, ansatt en liten hær av spioner for å rapportere om og undergrave ethvert trekk fra ansatte til å organisere.

Planen var å sitte i GMs Fisher Body-anlegg, sperre dørene, omringe bygningen med arbeidere og deres familier og støttespillere, okkupere anlegget med fagfolk, la pressen komme inn for å se at ingen maskiner ble skadet og ingen brennevin forbrukes, og vent ut selskapet.

Håpet var at demonstrantene utenfor kunne avvise enhver innsats fra bedriftens politimenn for å storme plantene. Håpet var også at de ikke ville trenge å konfrontere de tyngre væpnede styrkene som historisk ble brukt til å bryte alle større forsøk på å unionisere USAarbeidere – statens nasjonale garde og den føderale hæren. Fra 1877 til 1919 hadde guvernører og presidenter rutinemessig sendt inn tropper for å bryte streikene til jernbane-, gruve- og stålarbeidere.

Den 1. januar 1937 skulle Murphy tiltræde. 30. desember stoppet arbeiderne samlebåndet i Fisher Body-anlegget og barrikaderte seg inne. Der bodde de – uten varme (GM slo den av) i en kald Flint-vinter – i seks uker. Selskapet nektet å prute, og lokale politiet prøvde å kaste ut de streikende i en kamp der 13 arbeidere pådro seg skuddskader.

I frykt for at de skulle miste streiken, slo fagforeningen seg vellykket og okkuperte Flints Chevrolet Number Four, anlegget som monterte Chevys motorer – lammende produksjon av selskapets mest solgte bil.

På dette punktet var GMs eneste håp at Murphy ville sende inn vakten, ellers ville Roosevelt kalle ut hæren. Begge taktikkene hadde blitt brukt før. Ingen av tjenestemennene var imidlertid tilbøyelige til å gjøre det. Begge var pro-union og hadde fått betydelig støtte fra CIO i valget i 1936. Roosevelts største giver var Lewis 'Mine Workers, som ga kampanjen hans nesten 500 000 dollar – ekte penger i 1936. I tillegg var GMs største aksjonærer Du Ponts, som hadde finansiert en stor anti-Roosevelts gruppe kalt Liberty League under valget i 1936.

Lese  MLB advarer om at seksuelle forsterkere Kanskje inkluderer forbudte stoffer

Murphy hadde også fått fagforeningsstøtte og forsto at å overvinne selskapets trusler krevde ukonvensjonelle tiltak. Likevel erklærte en domstol okkupasjonen ulovlig, selv om den oppfatningen ble undergravd da dommeren ble oppdaget å være en stor GM-aksjonær. Murphy nektet å utføre ordren, men tok daglig en voldsom juling fra pressen og i retten til folkemening.

Han sendte nasjonalgarden til Flint for å forhindre mer vold fra arbeidstakere. Men Murphy nektet bestemt å få det til å rydde okkuperte planter. Hans arbeidstakeres resolusjon ble avstivet av CIO-leder Lewis, som lovet at hvis nasjonalgarden ble kalt ut, ville han bli med arbeiderne i Chevy Four, åpne et vindu, bare brystet og ta den første kula som vakten skjøt. Det avgjorde det for Murphy: Vakten ble ikke kalt inn.

Det avgjorde det også for General Motors. 11. februar anerkjente den fagforeningen. Chrysler, US Steel, Ford og de fleste store amerikanske selskapene fulgte, slik at ved slutten av andre verdenskrig hadde andelen arbeidere i den private sektoren i fagforeninger steget til 40 prosent fra mindre enn 10 prosent tidlig på 1930-tallet.

I løpet av de neste tre tiårene økte de amerikanske arbeidernes lønn til det punktet at USA ble den første nasjonen i historien som hadde middelklasseflertall. De vant helseforsikring og alderspensjon fra arbeidsgivere på grunn av makten de samlet gjennom fagforeninger. Og kampen der de slo igjennom var den de vant – med Murphys hjelp – i Flint.

Siden 1970-tallet har imidlertid amerikanske arbeidere mistet det de hadde vunnet. I en globalisert økonomi begynte selskaper offshoring av jobber. Bedrifter begynte også rutinemessig å motarbeide arbeidernes innsats for å fagforenes ved å utnytte hull som hadde åpnet seg i National Labour Relations Act. Unionens makt i privat sektor har kollapset – den fagorganiserte andelen av arbeidere er nå bare 6,6 prosent.

De en gang mektige United Auto Workers, som ikke bare satte standarden for arbeidstakerlønn og fordeler, men som også finansierte praktisk talt alle progressive initiativ i etterkrigstidene (Montgomery-bussboikotten, marsjen i Washington, National Organization for Women og den første Earth Day), har sett sitt medlemskap synke fra 1,9 millioner til under 500 000

Detroit har blitt et synonym for urbane ødeleggelser. Og Flint presenterer et ødeleggende portrett av en uthulet by. Ikke flere bilanlegg eller autounion. Ingen flere lokale myndigheter. Ikke mer drikkevann. En guvernør som ikke bare ikke er på deres side, men føler at han kan ignorere Flint-innbyggere når de ikke har noen andre enn ham å henvende seg til.

Et tristere, mer opprørende epos er vanskelig å bli gravid. (Harold Meyerson)